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Le commerce équitable, c’est quoi ? Les définitions

Depuis des années déjà, on entend parler de commerce équitable. Pour vous, ce concept est encore un peu flou et vous aimeriez obtenir des précisions avant d’acheter des produits issus du commerce équitable ? Dans cet article, nous répondons à cette question en apparence simple : « le commerce équitable c est quoi« .

le commerce équitable c'est quoi

Le commerce équitable qu’est-ce que c’est ?

Une définition légale

Selon la loi n° 2014-856 du 31 juillet 2014 Economie Sociale et Solidaire, le commerce équitable se définit, en substance, comme tel :

Un commerce ayant pour but « d’assurer le progrès économique et social des travailleurs en situation de désavantage économique du fait de leur précarité, de leur rémunération et de leur qualification, organisés au sein de structures à la gouvernance démocratique, au moyen de relations commerciales avec un acheteur », qui devra quant à lui satisfaire plusieurs conditions.

  • La première, c’est l’engagement. Sans un engagement fiable d’une durée minimum de 3 ans, le statut de(s) producteur(s) est instable et son travail sujet aux aléas économiques. Cela peut impacter négativement leur mode de vie. Ainsi au même titre que pour une relation commerciale traditionnelle, un contrat en bonne et due forme doit être établi.
  • La seconde condition est une condition de prix. L’acheteur de part le contrat qui l’unit au producteur s’engage à verser à ce dernier une rémunération juste, établie « sur la base d’une identification des coûts de production et d’une négociation équilibrée entre les parties au contrat ». Ici, le dialogue et le respect sont deux valeurs principales, qui devraient d’ailleurs être centrales à toutes relations commerciales.
  • La troisième condition relative au commerce équitable, c’est « l’octroi par l’acheteur d’un montant supplémentaire obligatoire destiné aux projets collectifs, en complément du prix d’achat ou intégré dans le prix, visant à renforcer les capacités et l’autonomisation des travailleurs et de leur organisation ». Autrement dit, il s’agit ici non pas seulement de rémunérer de façon juste le producteur mais également de contribuer positivement au développement de son environnement économique direct.

Enfin, notons que le commerce équitable doit aussi être caractérisé par la transparence. Transparence en matière de producteurs, de produits, de modes de culture et/ou d’élevage…

Le commerce équitable élargi depuis 2014

Ce que la définition précédente ne précise pas, c’est que le commerce équitable ne concernait auparavant que les pays en voie de développement dont les producteurs étaient défavorisés (selon la loi du 2 août 2005). Or, la définition établie par la nouvelle loi de 2014 élargit ces dispositions à des producteurs pouvant également se trouver en France ! Cela donne une nouvelle impulsion à l’ensemble du mouvement, qui intègre maintenant une autre dimension de l’égalité, à grande échelle. Ainsi, on assiste désormais au développement de partenariats Nord-Nord si bien qu’à l’heure actuelle en France, plus de 30% des produits équitables vendus sont issus de filières françaises !

Pourquoi acheter du commerce équitable ?

Via des contrats solides, des chaines de commerce plus courtes et plus transparentes, en limitant par exemple le nombre d’intermédiaires du producteur au consommateur, on donne une toute autre valeur au commerce tel que nous le pratiquons.

Ceci a pour impact de rémunérer à une plus juste valeur le travail des producteurs mais aussi de permettre au consommateur de comprendre la provenance et la nature de ce qu’il choisit de consommer. Dans ce type de commerce, on redonne finalement le pouvoir aux différentes parties, qui deviennent réellement acteurs de la chaîne et ne sont plus « perdus » au cœur d’un modèle qui les dépasse. On redonne confiance, aux producteurs, aux acheteurs et aux consommateurs.

En achetant des produits issus du commerce équitable, vous entamez une démarche citoyenne et vous engagez en quelques sortes pour la défense d’un modèle souhaitant obtenir une vraie justice sociale et environnementale et développer les pays défavorisés. Et oui : le commerce équitable concerne le plus souvent les zones les plus « pauvres », grandes laissées pour compte du commerce conventionnel mondialisé.

Commerce équitable : un geste pour l’environnement, aussi

Même s’il n’est pas précisé ce point dans les explications précédentes, il est pourtant primordial ! Le commerce équitable joue également un rôle prépondérant dans le respect de l’environnement en imposant des modes de production responsables. Selon les produits, cela peut se traduire différemment : ne pas utiliser trop d’eau pour la culture de ses avocats, par exemple. En achetant équitable, vous faites également un geste pour la planète.

Commerce équitable : quels produits pour quel prix ?

Bien entendu, les produits issus du commerce équitable sont nombreux, et il n’est pas toujours facile d’y voir clair à ce sujet. Notez que la grande majorité des produits sont avant tout alimentaires, mais qu’il existe également de l’artisanat équitable, des produits de beauté et d’entretien… Le tourisme peut également être équitable ! Il s’agit en fait de tourisme responsable, qui garantit au consommateur le respect des mêmes valeurs. Quant au prix des prestations / produits équitables, celui-ci est généralement un peu plus élevé que celui des produits similaires issus du commerce conventionnel. Ceci est tout simplement dû au « prix équitable », autrement dit à la rémunération juste donnée au producteur. Celle-ci est plus élevée que pour un même producteur au sein du commerce traditionnel. Le prix de vente final sera donc lui aussi, plus élevé. Bien sûr, ce prix reste tout de même abordable ! Toutefois, si cela vous freine pour le moment, vous pouvez aussi envisager de consommer quelques produits issus du commerce équitable seulement (votre café, votre chocolat, votre farine…) puis élargir au fur et à mesure du temps. Il n’y a pas de petite action !

A l’heure actuelle, on estime que 95% des français ont déjà été sensibilisés au commerce équitable. Ceux-ci sont plus au fait de l’impact qu’ont leurs consommations sur les producteurs et sur l’environnement. Pour soutenir le commerce équitable, pourquoi ne pas commencer par vous renseigner sur les produits qu’il concerne ? Vous pourriez être surpris(e) de l’étendue de l’offre en la matière… A vous de jouer.

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